BEZIERS > AZILLE: Etape 7

BEZIERS > AZILLE: Etape 7

Beziers-Azille

Nous quittons la chambre d’hôtes de Béziers pour rejoindre les 9 écluses de Fonseranes et le chemin de terre du canal du midi.

Passage par Colombiers

Le port fluvial de Colombiers se situe sur le « grand bief » du Canal du Midi, à l’ouest de Béziers en Région « Occitanie Pyrénées Méditerranée ». Il est équipé de 72 places dont 30 places en escale, doté d’électricité, d’eau, de douches, de sanitaires, du wifi, ainsi que d’une rampe de mise à l’eau. Une capitainerie est à votre disposition à la Cave du Château de Colombiers. Sur le quai et à proximité, vous trouverez des bars, des restaurants, des services de santé et autres commerces. Vous pourrez également louer un bateau sans permis, naviguer sur le Canal à bord de bateaux promenade (labellisés Tourisme & Handicap) ou encore visiter la Cave du Château de Colombiers.

Le tunnel de Malpas est un tunnel-canal creusé en 1679-1680 pour y faire passer le canal du Midi sous la colline d’Ensérune dans le département français de l’Hérault et la région Occitanie. Symbole de l’obstination de Pierre-Paul Riquet, il s’agit du premier tunnel-canal construit. Histoire Lorsque le chantier du canal du Midi atteignit la colline d’Ensérune, la déconvenue fut grande. Sous quelques mètres d’un sol très dur se cachait une montagne de grès très friable, sujette aux éboulements. Le ministre Colbert fut rapidement alerté de la situation, et fit interrompre les travaux. Les détracteurs de Riquet semblaient avoir réussi leur coup : la galerie venait d’être bouchée, et le chantier avait été déplacé. Le projet tout entier était ainsi menacé, et Colbert annonça la visite des commissaires royaux pour décider de l’avenir du canal. Riquet était sur le point de perdre son pari : il avait préféré percer cette colline plutôt que de suivre les conseils du chevalier de Clerville, architecte de Louis XIV, qui proposait de traverser l’Aude. La traversée du fleuve était un handicap majeur, car elle nécessitait l’interruption du trafic. Victime d’une dangereuse cabale, Riquet demanda au maître-maçon Pascal de Nissan de continuer en secret les travaux, malgré les risques d’effondrements. En moins de huit jours, un tunnel d’essai fut percé, soutenu par une voûte cimentée de bout en bout. Il ne resta plus à Riquet qu’à guider l’intendant d’Aguesseau dans ce tunnel, à la lueur des flambeaux, pour le persuader de le laisser continuer les travaux. Le chantier pour creuser le tunnel dura plusieurs mois, de l’automne 1679 jusqu’au printemps 1680 ; c’est le dernier grand chantier réalisé par Riquet, qui meurt quelques mois plus tard. Long de 173 mètres, large de 6 mètres et d’une hauteur de 8,5 mètres, avec ses 30 arches qui soutiennent la voûte1, ce tunnel venait d’éviter une écluse supplémentaire sur le tracé du canal, et prouvait la détermination d’un homme face à ses ennemis. Selon une tradition répandue, le tunnel y gagna son nom, « Malpas » signifiant « mauvais passage », mais il le doit en réalité au col du Malpas (d’une hauteur d’une cinquantaine de mètres) sous lequel il a été percé et nommé ainsi en raison de la mauvaise réputation des lieux. Sous le tunnel de Malpas se trouvent deux autres tunnels dont les tracés se croisent (à des niveaux différents), une galerie datant du XIIIe siècle qui a été percée pour permettre le drainage de l’étang de Montady et un tunnel ferroviaire creusé au XIXe siècle pour laisser passage à la ligne de chemin de fer Béziers-Narbonne.

Tunnel

 

Direction Ouveillan nous prenons un peu de route pour nous reposer les bras !

Quarante

Sallèles-d’Aude et ses arbres fruitiers

 

Ginestas – Le Somail

Nous arrivons à la chambre d’hôtes de Azillé,  Inspiré Boutique Vinotel,  juste à temps, un gros orage allait éclater et bien arroser les chemins pour le lendemain !

Chambre d’hôtes  » dans son jus » mais literie confortable et un accueil très sympathique ainsi que repas et petit déjeuner de qualité.

Chambre hôte Azille

 

Beziers-Azille

 

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